Saturday, May 9, 2020

Bank Employees Federation of India.

To all  Units,  Affiliates,  Office  Bearers,  CC  &  GC  Members Dear  Comrade, Implementation  of  Advisories  in  Banking   Services  during  Covid-19  pandemic -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -

TEXT  OF  THE  LETTER  TO  THE  SECRETARY,  FINANCIAL  SERVICES   QUOTE The  entire  nation  is  passing  through  third  phase  of  National  Lockdown.  The spread  of  Covid-19  pandemic  in  our  country  is  in  alarming  state  with  number  of persons,  both  infected  and  dead,  are  on  the  rise  with  sizable  areas  in  Red  and Containment  zones.  The  bank  employees  of  the  country  is  rendering  service  in this  precarious  condition  for  the  last  44  days  and  counting.  Quite  a  good  number of  bank  employees,  all  over  the  country,  have  been  found  infected  with  the deadly  virus  with  one  of  them  succumbed  to death  at  Mumbai. 

e  are  constrained  to  note  that  most  of  the  precautionary  measures  and advisories  issued  by  different  Departments  of  Govt.  of  India  and  the  Indian Banks'  Association    (IBA),  to  halt  spread  of  the  virus  by  ‘breaking  the  chain’, were  not  implemented.  Despite  our  taking  up  the  issues  with  DFS;  IBA  and Hon'ble  Ministers,  the  situation  did  not  change  much,  due  to  which  the  bank employees  had  to  perform  their  duties  in  vulnerable  condition.  We  have observed  that  many  of  these  advisories  mainly  remained  in  paper  as  the concerned  authorities  were  reluctant  to  follow  the  same.  This  attitude  of indifference  increased  vulnerability  of  the  bank  employees  working  in  the  field. As  the  whole  country  is  in  a  crucial  stage,  we  strongly  feel  that  it  is  the  high  time to  initiate  strict  measure  from  your  end  to  implement  the  advisories  in  letter  and spirit.  The  bank  employees  are  committed  to  serve  the  nation  and  its  people under  any  circumstances,  which  have  been  proven  time  and  again.  We  are equally  committed  to  the  well  being  of  bank  employees;  customers  and  their family  members.  In  view  of  this,  we  would  like  to  draw  your  attention  to  the following  measures  which  require  to  be  followed  with  utmost  seriousness  and sincerity. 1. The  IBA  issued  a  communication  to  the  MDs/Chief  Executives  of  Members banks  in  regard  to  Covid-19-  Precautionary  Measures  post  Lock  Down  and Resumption  of  all  banking  activities  (Ref  No.  CE/DRS/IBA/2020/8895  dated 28.04.2020).  While  appreciating  the  Standard  Operating  Procedure  (SOP)  of IBA,  we  expected  that  Safety  and  Security  Procedures  at  Branches/Offices  as mentioned  in  the  Annexure  of  the  communiqué,  particularly  Branch/Office  area disinfection;  Sanitization  and  Upkeep  of  Workplace;  Sanitization  at  entry  to workplaces  will  be  meticulously  followed  at  the  Branches/Offices.  Though another  advisory  was  issued  by  the  IBA  in  the  month  of  March  but  the  same  was mostly  ignored  at  the  Branch/Office  level  and  we  did  not  observe  any  monitoring for  its  implementation.  We  suggest  for  adopting  a  mechanism  at  the intervention  of  Department  of  Financial  Services  (DFS)  for  strict adherence  of  IBA  communiqué  in  totality. 2. The  Ministry  of  Home  Affairs,  Government  of  India  has  issued  an  Order No.  40-3/2020-DM-I(A) dated  1st  May  2020  with  new  guidelines  to  be  followed  in regard  to  Covid-19  with  effect  from  04.05.2020.  In  the  said  guideline,  Point  No. 3  dealt  with  Identification  of  Containment  Zones  and  activities  within  these Zones.  In  Point  No.  3  (V)  it  is  mentioned,  “In  these  Containment  Zones, within  Red  (Hotspots)  and  Orange  Zones,  where  maximum  precaution  is required,  there  shall  be  strict  perimeter  control  to  ensure  that  there  is no  movement  of  population  or  out  of  these  zones  except  for  medical emergencies  and  for  maintaining  supply  of  essential  goods  and  services. The  guidelines  issued  by  MoHFW  will  be  strictly  implemented  by State/UT  Governments  and  the  local  district  authorities”.  But  we  observed at  Bank  employees  residing  within  Containment  Zones  are  compelled  to  go  out and  come  in  for  attending  their  places  of  posting  outside  the  Containment  Zones in  absence  of  specific  guideline  in  this  regard  from  the  bank  managements.  Such employees  put  their  health  as  well  as  other  colleagues;  customers;  family members  into  high  risk.  We  also  came  across  of  employees  from  outside  coming into  Containment  Zone  as  the  authorities  took  much  time  to  take  decision whether  a  particular  Branch/office  in  Containment  zone  would  function  or  not. Many  Branches  Offices  were  kept  open  in  Containment  Zones  all  through.  We strongly  feel  that  specific  communication  should  be  issued  in  regard  to Operations  of  Banking  Services  and  movements  of  employees  in Containment  Zones  in  line  with  guidelines  issued  by  MHA  and  MoHFW, Government  of  India.  We  suggest  that  Banking  Services  should  be  kept on  hold  in  Containment  Zones  till  further  review  of  Zones. 3. The  aforesaid  IBA  SOP  during  post  Lockdown  period  had  issued  advice  on Travel  Arrangement  to  workplace  where  it  has  been  stated,  “To  the  extent possible,  employees  should  be  encouraged  to  use  their  personal  vehicles for  commuting  to  work  place.  Carpools  or  public  transport  to  be  avoided. Banks  may  devise  strategies  for  arranging  Bus  transportation  for employees  in  key  areas  of  the  city.  This  may  include  tie-ups  with  the aggregators,  or  engage  the  services  of  their  own  customers  who  are  in this  sector".  Though  this  advice  is  applicable  to  a  section  of  employees  who  are working  in  cities  only,  but  serious  persuasion  with  the  respective  bank management  requires  to  be  done  for  its  implementation  as  we  didn’t  observe any  initiative  taken  by  bank  managements  to  facilitate  commutation  of  the employees  to  their  workplaces  and  back  during  the  ongoing  Lockdown. 4. Given  public  transport  suspended  during  Lockdown  period,  many  bank employees  could  not  attend  duties  despite  their  utmost  efforts.  Except  very  few instances,  the  bank  managements  did  not  arrange  transport  for  the  employees in  general.  We  are  observing,  to  our  utter  dismay,  that  bank  managements  are now  putting  pressure  on  the  employees  to  apply  leave  from  their  quota.  We  are informed  that,  in  some  occasions,  wages  have  been  deducted  for  absence  during this  period.  Both  deduction  of  leave  and  wages  are  being  done  in  gross  violation of  instruction  issued  on  20.03.2020  by  the  Ministry  of  Labour  and  Employment, Govt.  of  India  where  it  was  mentioned  that,  “If  any  worker  takes  leave,  he should  be  deemed  to  be  on  duty  without  any  consequential  deduction  in wages  for  this  period.”  While  violating  this  guideline,  many  of  the  bank managements  aren’t  sparing  the  pregnant  and  employees  with  physical disabilities.  Different  Banks  are  treating  the  absence  in  different  ways  as  per their  whims  without  taking  the  industry  level  Federations  into  confidence  which is  also  violating  principles  of  collective  bargaining  as  Leave  is  a  matter  discussed and  decided  during  Bipartite  Settlements  between  the  IBA  and  negotiating Unions/Associations.  The  banks  are  issuing  circulars  with  classifications  of  leaves s  per  their  sweet  will  disregarding  the  prevailing  situation  and  the  advisories issued  by  different  Departments  as  per  Disaster  Management  Act  2005.    In  an unprecedented  situation,  when  half  of  the  population  of  the  universe  is  under Lockdown,  deduction  of  leave  or  wages  will  be  gross  injustice  to  the  employees. We  understand  that  many  contractual  and  casual  workers  who  could  not  attend their  duties  during  this  period  were  not  paid  wages  despite  instruction  issued  in this  regard.  There  is  no  guideline  on  absence  of  employees  in  quarantine.  We suggest  for  issuing  common  and  comprehensive  guidelines  by  the  DFS uniformly  applicable  to  all  banks  across  the  country  in  line  with instruction  of  Departments  of  Labour  and  Employment  and  MoHFW.    We reiterate  our  demand  that  all  absence  due  to  withdrawal  of  public transport  during  Lockdown  period  should  be  treated  to  be  on duty/special  leave. 5. We  are  constrained  to  note  that  different  bank  managements  are extending  different  benefits  as  well  as  cash  incentives  to  their  employees.  Some banks  are  paying  one  day  wage  for  attending  branch/office  for  some  days  while some  have  extended  special  insurance  schemes  to  their  employees  for  a  specific period.  Most  of  the  bank  employees  are  functioning  with  service  conditions  and financial  benefits  governed  by  industry  level  settlements  which  guarantee uniform  facilities  and  treatment.  We  apprehend  that  such  diverse  decisions  may create  sense  of  deprivation  and  insecurity  to  a  large  section  of  employees  with possibility  of  weakening  the  fight  against  Covid-19  pandemic  together.  The country  can  ill  afford  any  such  possibility.  While  appreciating  the  benefits offered  by  some  banks  to  their  employees,  we  sincerely  feel  that  all employees  of  the  banking  industry  to  be  extended  with  same  benefits and  facilities  to  create  conducive  environment  in  fighting  the  deadly Novel  Corona  Virus  in  our  country  as  one  entity. UNQUOTE-  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  -  - 

1 comment:

Anonymous said...

You people have made appeal several times but the worthless management did not pay any attention. Now it is the time to drag this inhumane to the court of law.